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Publications de 2003

Bernard Maris, Anti-Manuel d'Economie, Bréal, 2003, 359p.

Jean Zin

Texte intégral

1"Il doit être clair au terme de cet Antimanuel que la gratuité et la solidarité font la croissance, l'invention de la richesse malgré la concurrence, essentiellement inefficace". p.349

2En dehors de Keynes, la référence principale est ici le jeune Bruno Ventelou dont Bernard Maris avait préfacé le livre Au-delà de la rareté en 2001. La thèse principale de ce livre était que la rareté n'était pas naturelle mais construite, effet de l'appropriation privée, de prophéties autoréalisatrices, et preuve de l'inefficacité des marchés. La marchandisation est l'organisation de la rareté. C'est un point de vue intéressant, qui a une pertinence certaine (surtout dans le domaine immatériel) mais, pris au pied de la lettre, ce constructivisme pèche par idéalisme et volontarisme comme s'il n'y avait ni limite écologique ni cycles économiques. Toute construction a ses contraintes. Il est vrai que la croissance nourrit la croissance, boucle de rétroaction positive, "cercle vertueux" correspondant à la phase positive du cycle de Kondratieff, tout comme la dépression se caractérise par le cercle vicieux de la lutte contre l'inflation (rétroaction négative), mais comme Schumpeter le souligne, il ne peut y avoir de croissance infinie et là où il y a eu croissance il doit inévitablement y avoir décroissance (destructions créatrices). La véritable cause de la dépression, c'est l'emballement de la croissance, comme la cause du krach c'est la bulle spéculative qui le précède. Les politiques de croissance sont vraiment insoutenables, bulles spéculatives rapidement rappelées aux réalités matérielles ou limites écologiques.

3En dehors de ces divergences qui ne sont pas négligeables, l'accord est presque total sur la critique de l'individualisme libéral, la démonstration de l'inefficacité des marchés qui ne mènent à aucun optimum social, sur la productivité de la coopération sociale ou sur l'importance de la monnaie que les théories de l'équilibre ou de l'offre (JB Say) ignorent comme si on était en économie de troc. Il est très salutaire aussi de dénoncer l'illusion d'un libéralisme américain qui est plutôt un produit d'exportation alors que les USA sont protectionnistes (agriculture, acier), la politique de la réserve fédérale menée par Greenspan est complètement keynésienne et les investissements publics y sont déterminants (par l'intermédiaire des industries d'armement) dans l'électronique, l'informatique, les biotechnologies ou l'espace. Internet est issue d'un programme gouvernemental (ARPA). Enfin il faut souligner l'adoption de l'interprétation générationnelle du cycle de Kondratieff que nous devons à François-Xavier Chevallier (Le bonheur économique, Albin Michel, 1998), interprétation que j'ai enrichie et complétée dans "Les cycles du Capital".

4En dehors de la dénonciation des théories libérales, le point le plus intéressant au niveau théorique est sans aucun doute la place donnée au temps. Bernard Maris montre que les théories de l'équilibre ignorant l'incidence de la monnaie suppriment le facteur temps qui est pourtant décisif dans tout ce qui est investissement ou épargne (le capital comme détour de la production selon Eugen Böhm-Bawerk). Le temps n'est pas ici une mesure objective comme dans la mesure du temps de travail par des horloges puisque le taux d'intérêt est supposé mesurer la confiance en l'avenir (le risque). L'introduction du facteur monétaire oblige à complexifier la théorie de la valeur. Pour les classiques (Ricardo, Marx), la valeur d'échange s'identifie au temps de travail moyen (notion qui n'est déjà plus vraiment objective). Pour Keynes, la valeur résulte de la combinaison de ce temps de travail avec la valeur de la monnaie et les taux d'intérêt. La valeur de la monnaie affecte le niveau des prix et dépend, en partie au moins, du politique, ce n'est pas une mesure complètement objective non plus, on ne peut éviter les spéculations monétaires, mais il n'y a pas de neutralité de la monnaie (il y a les avantages et les inconvénients d'une monnaie inflationniste ou non). La monnaie au moins détermine la valeur du capital accumulé, de l'épargne passé, elle valorise ce temps gelé. Le taux d'intérêt dépend lui de la confiance dans l'avenir (et du politique qui fixe les taux directeurs), c'est donc un facteur encore plus subjectif représentant notre perception du temps. Il semble pourtant qu'on ne puisse réduire tout-à-fait la valeur, le "juste prix", à ces trois étalons (temps de travail, taux de change et taux d'intérêt). Pour les productions immatérielles au moins c'est la demande solvable plus que le temps de travail (impossible à mesurer et non linéaire) qui détermine les prix (qui ne sont plus des "valeurs d'échange" mais uniquement des valeurs d'opportunité, des droits d'accès, une priorité temporelle). Certes l'économie marginaliste (néoclassique) est trop idéaliste en réduisant la valeur à l'équilibre de l'offre et de la demande, faisant l'impasse sur la valeur-travail pourtant essentielle dans la production industrielle, mais le dogmatisme de la valeur-travail est aussi loin de la réalité dans d'autres domaines (informatique, spectacle, recherche). Il faudrait tenir compte à la fois du temps de travail incorporé et de la demande effective (ce que Marshall, le maître de Keynes, avait déjà tenté) mais surtout renoncer à une valeur totalement objective, admettre les fluctuations chaotiques et toutes sortes d'autres dissymétries temporelles (comme le temps de généralisation d'une innovation, d'égalisation des prix, de transmission de l'information, le temps de transport, le temps pour comprendre, le temps générationnel, le temps de formation, etc.). En tout cas l'économie est bien liée au temps sous toutes ses formes et d'abord comme projet tourné vers l'avenir.

5On peut regretter le peu de place laissée à l'autre économie, tout à la fin, mais l'essentiel y est, puisé explicitement dans notre livre "Sortir de l'économisme" (Les éditions de l'Atelier, sous la direction de Philippe Merlant, René Passet et Jacques Robin) : remise en cause de la mesure de la richesse par le PIB et du droit de propriété dans le domaine immatériel, importance du travail gratuit (non-salarié) et de la gratuité en général, monnaies plurielles, revenu minimum universel, économie alternative (coopératives, économie solidaire). Il y a donc un nouveau consensus qui se forme sur l'alternative au capitalisme.

6C'est un événement crucial, depuis les tentatives socialistes et social-démocrates qui ont montré leurs limites. Cela permet d'espérer une nouvelle dynamique de la gauche, même si on doit regretter que l'écologie n'y ait pas assez de place pour l'instant. Un projet collectif concret est indispensable pour conquérir de nouveaux progrès dans la démocratisation de la société, arrêter la dérive marchande abêtissante qui nous mène au pire dans un chacun pour soi imbécile. L'accord qui se dessine promet des aubes nouvelles, si aux déchirements et divergences des altermondialistes pouvaient se substituer des convergences fortes qui nous rassemblent dans l'expérimentation d'une économie alternative dont nous avons quelques outils déjà.

7 [© Jean Zin- Revue Développement durable et territoire - 05/12/03]

8Autres fiches sur ce livre: http://www.alternatives-economiques.fr/​lectures/​L220/​NL220_001.html

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Table des illustrations

URL http://developpementdurable.revues.org/docannexe/image/1301/img-1.png
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Pour citer cet article

Référence électronique

Jean Zin, « Bernard Maris, Anti-Manuel d'Economie, Bréal, 2003, 359p. », Développement durable et territoires [En ligne], Lectures (2002-2010), Publications de 2003, mis en ligne le 25 février 2004, consulté le 24 octobre 2017. URL : http://developpementdurable.revues.org/1301

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Auteur

Jean Zin

Jean Zin, autodidacte, est membre du comité de rédaction de la revue d'écologie critique, EcoRev', http://ecorev.org/ Courriel: Jean.Zin@wanadoo.fr et site internet : http://perso.wanadoo.fr/marxiens/

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